Bok på bok på bok på...

Hay-on-Wye, en liten stad i Wales alldeles på gränsen till England, med 1500 invånare och mer än trettio bokhandlare! Hur är det möjligt?

Ja, hur tänkte den som startade det första antikvariatet i Hay-on-Wye den där dagen 1960? Vad såg han i kristallkulan om framtiden?
Säkert inte att bokfestivalen i Hay i år, 2008, skulle samla 80.000 besökare. Det måste ha varit en fullkomligt orimlig tanke. Men så var det faktiskt när bokfestivalen i lilla Hay tjugoårsjubilerade i slutet av maj i år.
OK, jag erkänner, jag var där en tio-tolv dagar före festivalen. Även en flexibel filofax har sina gränser, men i mitten av maj rullade jag hojen över den privatägda träbron från 1796 i Whitney-on-Wye, betalade tio pence och fortsatte över gränsen och in i Wales till Hay.

I vart och vartannat hus finns en bokhandel. Inte bara antikvariat. En del säljer lågprispocket, andra specialiserar sig på olika sorters litteratur. Men hus efter hus längs huvudstråken i byn säljer böcker. Och synes överleva.
Jag traskar innanför grinden till The Castle, lockad av The Castle Bookshop. Men stannar redan innanför muren då metervis av hyllor med böcker, huller om buller, står ute i det fria och viftar med sina blad. Detta är ”The Honesty Bookshop”. Det vill säga, här finns ingen personal, bara en bössa i muren där du stoppar in 50 pence för en inbunden bok och 30 för en häftad.
Med Hemmings biografi över Emile Zola i ett bländande gult omslag tycker jag mig ha funnit en tillräckligt intellektuell titel att lägga på kafébordet då jag beställer en chèvre chaud, på engelska det föga romantiska goat-cheese toast, och en Budweiser.
Jag njuter i solen. Tänker.

När jag är hemma i Kristianstad förs en diskussion kring bokhandelns problem på Bladets kultursidor. Ett Kristianstad som också årligen firar bokfestival.
Lösningen för Kristianstad är inte att öppna ytterligare 20-30 boklådor eller att profilera stan som något litterärt eldorado. För det är det inte.     
Jag tror på att ta till vara det som finns i närheten och kan vara, om inte unikt så åtminstone något närproducerat av god kvalitet. Att man helt enkelt gräver där man står. När köttdiskarna säljer fläsk är de stolta över att berätta att det kommer från gårdar i närheten. Vilken lokal bokhandlare sätter upp stora skyltar, och skryter om den nära produktionen när till exempel Thomas Nydahl presenterar ett praktverk som den nya Lissabonboken, eller Marie-Louise Rodéns levererar en bok om drottning Christina?
När bokfestivalen i Kristianstad sätter ihop sitt program för hösten söker man landet över efter Augustprisvinnare och bestsellerförfattare. Vet man ens om att Anders Mårtenssons och Jörgen Johanssons bok om Springsteen i sommar lanseras i USA?
Den ökade konkurrensen med varuhus, bensinmackar och internet blir bokhandelns död om man inte lyckas tänka i nya banor. Det behöver man inte åka bron över floden Wye för att begripa.

Etiketter: england wales

Senaste inlägg

Senaste kommentarer

Bloggarkiv

Länkar

Etikettmoln